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Coupe de l'America: Oracle Team USA part avec un handicap

Les juges ont estimé que l'équipe américaine Oracle Team USA avait enfreint en 2012 les règles de jauge des catamarans AC45 utilisés lors des ACWS, les régates préfigurant celles de l’America Cup.

Aucun détail n'a été fourni sur la nature de l'infraction reprochée aux Américains ni pourquoi cette sanction très sévère n'est annoncée que maintenant, à quatre jours des premières régates de la Coupe de l'America.

Bien que les AC45 soient beaucoup plus petits (13,45 m) que les AC72 (22 m) de la Coupe de l'America et de la Coupe Louis-Vuitton (éliminatoires des challengers), le jury de la « Cup » a frappé l'équipe américaine dans son ensemble.

Trois des membres d'Oracle Team USA, dont l'un des régleurs de l'aile rigide de leur AC72, ont été exclus et, beaucoup plus grave, les Américains devront gagner 11 régates pour conserver la Coupe de l'America, contre seulement 9 - comme prévu initialement- pour les Néo-Zélandais d'Emirates Team New Zealand (ETNZ). Une lourde amende de 250 000 dollars (190 000 euros) a en outre été infligée à l'équipe américaine.

« Les infractions aux règles (de jauge) n'ont concerné que quelques-uns des 130 membres de l'équipe et ont été réalisées sans que la direction de l'équipe ou les skippers des bateaux soient au courant », a affirmé dans un communiqué le directeur exécutif d'Oracle Team USA, Russell Coutts. « Bien que nous ne soyons pas d'accord avec les pénalités sans précédent imposées par le jury, nous n'avons pas d'autre choix que de procéder aux nécessaires changements de personnel (...) et d'utiliser au mieux les quatre prochains jours pour que le nouvel équipage s'entraîne et soit prêt pour le début de la 34e Coupe de l'America », a-t-il ajouté.

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