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Emile Allais, une légende du ski alpin français décède

Emile Allais, né en 1912 à Megève, champion français de ski, est mort mercredi soir à l'âge de 100 ans. Il était hospitalisé depuis une semaine à Sallanches suite à un malaise.

Pionnier du ski en France, premier médaillé olympique français en ski alpin, il avait décroché l'argent aux Mondiaux de 1935 en descente et combiné, le bronze en combiné aux Jeux Olympiques de 1936 avant de décrocher trois médailles d'or aux Mondiaux de 1937 en combiné, descente et slalom. Il a été le premier champion du monde français de ski. Il avait aussi conquis un titre mondial en 1938 en combiné.

En 1939, il prenait sa retraite sportive. Au début de la seconde guerre mondiale il est mobilisé comme chasseur alpin dans le Bataillon de haute montagne de Chamonix. Il participe à la Libération et s'engage dans le Bataillon du Mont Blanc.

Allais a également été l'entraîneur de l'équipe canadienne pour les JO de 1948 et de l'équipe américaine pour ceux de 1952. Celui qui continuait de skier malgré son âge avancé a participé à la création de nombreuses stations de ski dont Squaw Valley en Californie et Courchevel en France. Il est également à l'origine de la première méthode française de ski. Celle qui prône les virages skis en parallèle, au lieu de la technique autrichienne du chasse-neige.

Quand l'Ecole du ski français démarre en 1937, Emile Allais en est le premier moniteur. Il restera également celui qui a introduit en France les premiers skis métalliques, mis au point par l'ingénieur américain Howard Head, choisis par Rossignol pour fabriquer les «Allais 60», qui équipèrent Jean Vuarnet, médaillé olympique à Squaw Valley en 1960.

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