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F1: Schumacher arrêtera définitivement sa carrière fin 2012

Michael Schumacher arrêtera définitivement sa carrière en Formule 1 à la fin de la saison 2012, chez Mercedes, après plus de 300 Grands Prix, parce qu'il n'a "plus la motivation nécessaire", a-t-il annoncé sur le circuit de Suzuka, lors d'une conférence de presse.

"Ca faisait quelques mois que j'y pensais et Mercedes a eu l'opportunité de prendre Lewis Hamilton. Ca a facilité ma décision", a reconnu celui que ses fans et parfois les journalistes surnomment affectueusement "Schumi". A 43 ans, sacré sept fois champion du monde de F1, l’auteur de 91 victoires en Grands Prix de Formule 1 possède le plus beau palmarès de ce sport. Le natif de Hürth-Hermülheim avait une première fois renoncé à sa retraite lorsqu’il était revenu en 2010, avec un contrat de trois ans chez Mercedes, après trois ans de congé sabbatique de 2007 à 2009, mais il assure que cette fois sa décision est irrévocable.

Le recrutement d'Hamilton par Mercedes, annoncé il y a environ deux semaines, a précipité les choses et le suspense sur son avenir n'a donc pas duré longtemps, pas plus que l'hypothèse improbable de le voir continuer sa carrière dans une écurie moins cotée, comme Sauber.

"C'est à nouveau le temps de la liberté, je ne sais pas du tout ce que je vais faire ensuite", a souri Schumacher, très serein. Il lui reste six courses en 2012 pour réussir son dernier pari, celui de gagner une dernière fois en F1. Schumacher avait à ses côtés, lors de cette conférence de presse dans le paddock de Suzuka, Ross Brawn, le directeur technique de Mercedes-AMG, celui qui l'avait convaincu de sortir de sa première retraite, et Norbert Haug, le patron de la compétition chez Mercedes.

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