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Foot américain: Michael Sam, le premier joueur ouvertement gay recruté en NFL

A 24 ans, Michael Sam est entré dans l'histoire de son sport en devenant le premier joueur ouvertement homosexuel à être recruté par une équipe NFL, la Ligue professionnelle de football américain. Comme 255 autres joueurs issus d'équipes universitaires, Michael Sam va donc rejoindre la NFL qui, chaque année, organise la draft pour sélectionner les meilleurs jeunes joueurs du pays. Le recrutement de ce joueur était attendu autant pour ses qualités sportives, que pour sa portée symbolique dans un sport très populaire aux Etats-Unis mais pas réputé pour son ouverture d'esprit.

Le président américain Barack Obama a d'ailleurs félicité dans un communiqué envoyé à la presse américaine Michael Sam, les Rams et la NFL. "Des terrains de sport aux conseils d'administration, les jeunes lesbiennes, gays, bisexuels et transgenres américains prouvent chaque jour que vous devez être jugés au regard de ce que vous faites et non de qui vous êtes", souligne le communiqué de la Maison Blanche.

Considéré comme l'un des meilleurs à son poste dans le milieu universitaire, Michael Sam manquait toutefois de puissance physique aux yeux de nombre de recruteurs. "Je savais que j'allais être recruté à un moment ou un autre, mais à chaque équipe qui ne me sélectionnait pas, je pensais au plaquage que je mettrais à leur quaterback", a expliqué Sam. Cependant les St-Louis Rams ont décidé de lui donner sa chance. "C'est un jour historique pour la NFL et les Rams. Dans notre monde riche en diversités, nous sommes fiers d'offrir à Michael la chance de faire carrière en NFL", a expliqué Jeff Fisher, le président de la franchise. "Les gens vont tenter de faire de son homosexualité un sujet de débat, mais ce n'en est pas un. C'est très bien qu'il ait fait son coming-out, même si j'imagine que cela a du être très difficile à faire", a poursuivi le dirigeant.

La nouvelle a été saluée par d'anciens et d'actuels joueurs des Rams, par d'autres sportifs gays comme le joueur de l'équipe de NBA des Brooklyn Nets Jason Collins qui a fait son coming-out récemment, et par des associations comme Human Rights Campaign. La NFL, dont le grand patron avait espéré que Sam soit recruté par une équipe, espère aussi profiter de son arrivée et changer son image brouillée par des affaires de violences en tout genre commises par certains de ses joueurs et par l'absence d'entraîneurs noirs.

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