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Garrett McNamara a-t-il surfé la plus grande vague du monde ?

Le surfeur hawaïen Garrett McNamara était de retour, lundi 28 janvier, à Praia do Norte, la plage du Nord du village de Nazaré (Portugal), pour tenter de battre son propre record de la plus grande vague jamais surfée au monde. Ce spécialiste des grandes vagues âgé de 45 ans s'est confronté à une montagne d'eau qui pourrait être plus haute que celle qu'il avait dévalée, au même endroit, le 1er novembre 2011 : une vague de 23,77 mètres reconnue par le Guinness comme la plus grande jamais surfée.

« L'équipe qui accompagne Garrett McNamara estime que la vague surfée lundi est encore plus grande que celle de 2011, mais pour éviter la controverse nous avons demandé à deux surfeurs en charge de la certification de confirmer la taille de la vague avant de parler d'un nouveau record », a expliqué Lusa Miguel Sousinha, responsable d'une entreprise de la mairie de Nazaré associée au projet.

Le surfeur surdoué a réalisé ses exploits grâce à une modalité du surf appelée le « tow-in », qui consiste à se faire remorquer par un jet-ski vers la face de la vague et qui permet d'attraper des vagues plus grosses qu'avec la seule force de ses bras, comme dans le surf traditionnel.

La Praia do Norte offre des conditions exceptionnelles pour surfer des vagues géantes grâce à un phénomène géologique dénommé le « canyon de Nazaré » : une faille au fond de la mer de 170 km de long et 5 km de profondeur qui propulse la houle de l'océan Atlantique vers le littoral. L'énorme swell (gonflement) qui touche actuellement les côtes européennes allié à la configuration particulière du canyon sous-marin le plus grand d’Europe aurait permis ce record.

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