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La légende Kobe Bryant va prendre sa retraite à la fin de la saison

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Kobe Bryant mettra un terme, à 37 ans, à sa carrière ce printemps à l'issue de la saison 2015-2016 de NBA. «Cette saison est tout ce qu'il me reste à donner», a expliqué la star des Los Angeles Lakers dans une lettre ouverte rédigée sous la forme d'un poème.

«Je suis prêt à laisser partir le basket», a-t-il poursuivi dans le texte publié sur le site internet The Players's Tribune. «Mon cœur peut accepter les critiques, mon esprit peut gérer les efforts, mais mon corps sait qu'il est temps de dire au revoir», a souligné l'emblématique no 24 des Lakers.

«Cher basket, tu as donné un rêve aux couleurs des Lakers à un enfant de six ans, je t'aimerais toujours pour cela, mais je ne peux plus t'aimer aussi obsessivement encore longtemps», a-t-il ajouté dans cette lettre ouverte. «Il n'y a pas tristesse, j'ai tellement vécu de grands moments», a assuré le quintuple champion NBA (2000, 2001, 2002, 2009, 2010) lors d'une longue conférence de presse.

Durant sa carrière, "KB" a été sacré meilleur joueur de NBA, ou MVP, en 2007-2008 et collectionné les records et distinctions, comme ses 17 participations au All Star Game. Avec l'équipe des Etats-Unis, il a décroché deux titres olympiques, en 2008 et 2012, contribuant, comme la Dream Team de Michael Jordan et Magic Johnson en 1992, à faire exploser la popularité du basket à travers le monde.

Surnommé «le Black Mamba» pour sa redoutable et froide efficacité, Bryant est le troisième meilleur marqueur de l'histoire de la NBA, derrière deux autres légendes, Kareem-Abdul-Jabbar et Karl Malone. Ses statistiques durant les 20 saisons de sa carrière NBA (notamment avec les Lakers) sont affolantes avec des moyennes de 25,4 points, 5,3 rebonds et 4,8 passes décisives par match.

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