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La Ligue des nations sera lancée en 2018

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La nouvelle compétition de la Ligue des nationssera lancée dès septembre 2018. Elle offrira la possibilité à quatre nouvelles équipes de se qualifier pour l'Euro 2020. «Ce format va augmenter l'intérêt porté aux rencontres entre nations européennes», a expliqué Gianni Infantino, le secrétaire général de l'UEFA lors de l’annonce officielle du nouveau tournoi.

Cette nouvelle compétition verra s'opposer les 54 nations européennes réparties dans quatre ligues (Ligue des nations A, B, C et D) créées en fonction du niveau des participants basé sur le coefficient UEFA, avec un système de promotion et de relégation pour les quatre premiers et les quatre derniers de chaque ligue. Ces quatre ligues seront elles-mêmes divisées en quatre sous-groupes de trois ou quatre équipes qui s'affronteront lors de matches aller-retour entre septembre et novembre 2018.

Seuls les quatre vainqueurs des sous-groupes de la Ligue des nations A s'opposeront lors d'un Final four (finale à 4) à élimination directe à partir de juin 2019 pour tenter de décrocher le titre de cette nouvelle compétition. Ce principe serait comparable au "Final four" existant déjà en Euroligue de basket. L'intérêt principal de cette nouvelle formule de rencontres internationales réside toutefois ailleurs, dans la possibilité pour quatre équipes de se qualifier directement pour l'Euro 2020.

En effet, les quatre premiers de chaque ligue (soit 16 équipes), à la seule condition qu'ils ne se soient pas déjà directement qualifiés grâce aux matches de qualification traditionnels pour l'Euro et leurs 23 places qualificatives, s'affronteront en demi-finales. Les vainqueurs des quatre finales se verront offrir un billet pour l'Euro 2020. Ce système permettra surtout à l'une des 16 nations les moins bien classées au classement UEFA (comme Gibraltar, Saint-Marin ou Andorre), situées dans la ligue D, de pouvoir obtenir par un biais plus simple une qualification pour l'Euro.

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