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La Thaïlande confiante d’accueillir un Grand Prix F1 en 2014

La Thaïlande est en discussions avancées avec la Fédération internationale de l'automobile et Bernie Ecclestone, le grand argentier de la Formule 1, pour organiser un Grand Prix de F1 en 2014, a indiqué le ministre des Sports et du Tourisme, Chumpol Silpa-archa.

"Il est peu probable que nous ayons des difficultés", a affirmé le ministre à l'AFP, en assurant que les négociations avec la société Formula One Management qui gère les droits commerciaux de la F1 étaient déjà à moitié bouclées. Il a également admis qu'il restait au gouvernement à définir un site et qu'un circuit situé à Pattaya, à un peu plus d'une heure de Bangkok, n'était "pas parfait". "Nous discuterons des possibilités et nous en saurons plus dans quelques semaines", a ajouté Chumpol qui a également affirmé que Bangkok n’était pas la seule ville thaïlandaise candidate à l'organisation d'un Grand Prix. L’idée d’un circuit à Chiang Mai avait également été évoquée en juillet.

La F1 est relativement populaire en Thaïlande et Red Bull, à la fois numéro 1 mondial de la boisson énergétique, co-inventée par un Thaïlandais, et champion du monde de F1, avec son écurie, serait partie prenante dans le projet. L'Australien Mark Webber, pilote Red Bull, avait été applaudi par 100.000 personnes sur l'avenue Ratchadamnoen à Bangkok en décembre 2010, lors d'une démonstration dans sa F1 à l'occasion des célébrations de l'anniversaire du roi Bhumibol.

S'il était confirmé, ce nouveau GP renforcerait encore la présence de la F1 en Asie. La Malaisie, Singapour, la Chine, la Corée du Sud, le Japon et l'Inde organisent déjà des GP et sont reconduits pour 2013, selon le calendrier validé par la FIA.

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