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Le basketteur US Jason Collins déclare son homosexualité

Jason Collins est devenu le premier sportif en activité dans un sport d'équipe majeur aux Etats-Unis à révéler son homosexualité, dans un article publié par le magazine Sports Illustrated. Les sports d'équipe majeurs aux Etats-Unis sont le basket-ball (NBA), le football américain (NFL), le base-ball (MLB) et le hockey sur glace (NHL).

Le pivot de 34 ans, a joué 12 saisons en NBA au sein de six équipes différentes, dont cette saison avec les Bolton Celtics et les Washington Wizards. Finaliste avec les New Jersey Nets en 2002 et 2003, il est actuellement libre de tout contrat.

« Je suis un pivot de NBA de 34 ans. Je suis noir et je suis gay», commence l'article de Sports Illustrated. « Je n'avais pas l'ambition de devenir le premier athlète d'un sport majeur aux Etats-Unis à révéler mon homosexualité. Mais maintenant que c'est fait, je suis content de débuter la conversation», continue Collins, s'adressant au journaliste.

Parmi les messages de soutien reçus par le joueur figure ceux de Barack Obama et de l'ancien président Bill Clinton, dont la fille Chelsea était une amie de Collins au collège de Stanford. « L'annonce de Jason aujourd'hui est un moment important pour le sport professionnel et l'histoire de la Fédération LGBT (lesbiennes, gays, bi et trans) », a dit M. Clinton. Son geste a aussi été salué par Kobe Bryant, la star des Los Angeles Lakers.

En 2007, John Amaechi, retiré des parquets depuis 2003, avait lui aussi révélé son homosexualité. Une annonce qui n'avait pas vraiment plu à Tim Hardaway, champion olympique en 2000 avec les Etats-Unis et sélectionné cinq fois au All Star Game. « Vous savez, je hais les gays. Je n'aime pas ces personnes et je ne veux pas être dans leur entourage. Je suis homophobe», avait-il notamment déclaré. Six ans plus tard, les discours ont heureusement changé.

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