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Le parcours du Tour de France 2015

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Le départ de la 102e Grande Boucle aura lieu le 4 juillet (pour une arrivée le 26) et sera donné pour la sixième fois de l'histoire depuis le royaume des Pays-Bas. Le premier Maillot jaune sera le vainqueur d'un contre-la-montre individuel (le seul du parcours) de 13,7 kilomètres dans la ville d'Utrecht. Il faut remonter à 1936 pour trouver une place si réduite accordée à l'effort solitaire.

Il faudra ensuite attendre dix jours pour atteindre la haute montagne. Avant cela, plusieurs moments forts jalonneront la parcours : l'impitoyable Mur d'Huy, habituel final de la Flèche Wallonne, qui sera cette fois celui de la 3e étape, les sept secteurs pavés (13,3 km) qu'il faudra dominer pour rallier Cambrai (4e étape) et l'arrivée très abrupte de Mûr-de-Bretagne (8e étape).

Les premiers jours de course permettront aux coureurs de se familiariser avec deux nouveautés : le retour, en première semaine, des bonifications à l'arrivée (10 secondes pour le vainqueur d'étape, 6 pour le second, 4 pour le troisième). Et un barème de points modifié pour le classement du maillot vert, afin de mieux récompenser les vainqueurs d'étape, et éviter, comme l'an dernier, que la tunique de meilleur sprinteur ne revienne à un coureur (Peter Sagan) qui n'en a remporté aucune.

Place ensuite au paradis des grimpeurs. Les Pyrénées, abordées au dixième jour de course, sont prévues sur trois journées, et les grandes ascensions sont évidemment de la partie, notamment celles de l'Aspin et du Tourmalet sur la route menant à Cauterets (11e étape). Les Alpes, elles, accueilleront le Tour pendant quatre jours. Autant d'étapes favorables aux spécialistes de la montagne, qui disposeront de cinq arrivées au sommet. Les vingt et un lacets mythiques de l'Alpe-d'Huezpourraient livrer l'identité du vainqueur final : ils seront escaladés la veille de l'arrivée à Paris. L'ultime étape du Tour sera d’ailleurs courue en grande partie dans la capitale, et pas seulement sur les Champs-Elysées, puisque le peloton, qui entrera par la Porte Maillot, paradera un bon moment sur la rive gauche de la capitale.

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