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Les nouveautés du Tour de France 2016

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Le Tour de France 2016 comporte sa part de nouveautés par rapport aux éditions précédentes. Voici l'ADN du parcours dévoilé par son directeur Christian Prudhomme.

Tout d’abord, pas de semaine sans cols. A l'opposé de 2015, les coureurs auront à passer sur le petit plateau, le braquet utilisé en montagne, dès la première semaine. Premier rendez-vous dans le Massif Central, quatre jours après le départ du Mont Saint-Michel, puis en fin de semaine dans les Pyrénées. Les cols sont échelonnés tout au long de la course au lieu d'être concentrés sur deux ou trois séquences. Ainsi le méconnu et rude Grand Colombier, entre deux journées pour sprinteurs.

La charnière du 14 juillet ensuite. Deux journées s'annoncent cruciales en milieu de Tour. L'ascension du Ventoux, sans doute le col le plus dur de France (avec le Galibier versant nord), le jour de la Fête nationale. Le contre-la-montre principal du Tour, le lendemain, sur 37 kilomètres, pour aller de la vallée du Rhône à la caverne du Pont d'Arc, qui reconstitue les peintures et les gravures de la grotte Chauvet, vieilles de quelque 36 000 ans.

Un contre-la-montre en cote également au programme. L'exercice, oublié par le Tour depuis 2004 et le chrono de l'Alpe d'Huez, revient au programme. De Sallanches à Megève, l'étape propose un parcours avec plusieurs montées dont la plus dure, la sévère côte de Domancy. Rien de facile au lendemain de la dure ascension d'Emosson, en Valais.

Des Alpes inédites surtout. Finhaut-Emosson, la Forclaz de Queige, Bisanne: le Tour 2016 innove, tout comme pour ses sites d'accueil (16 villes-étapes inédites). Il part à la découverte de nouveaux cols dans les Alpes du Nord, de belles montées qui se situent toutefois sous le plafond des 2000 mètres d'altitude. Paradoxalement, le toit du parcours se situe au port d'Envalira (2407 m), au début de la 10e étape, qui se courra pour l'essentiel en plaine avec une arrivée à Revel.

Enfin, un menu pour tous les gouts. Si les grimpeurs peuvent être rassasiés (4 arrivées au sommet, 6 cols hors catégorie) par le tracé du Tour 2016, les autres coureurs disposent aussi d'ouvertures et de terrains favorables. La moyenne montagne (Le Lioran, Payolle, Culoz) est au programme et pas moins de huit sprints sont à prévoir (Utach Beach, Angers, Limoges, Montauban, Montpellier, Parc des Oiseaux, Berne et Paris).

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