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Les robots-footballeurs ont aussi leur Coupe du monde

Plus de 120 équipes se sont affrontées lors des premiers matches de poule sur une dizaine de terrains de football de petite taille dressés dans une grande salle de sport d'Eindhoven au sud des Pays-Bas. La compétition rassemble quelque 2500 universitaires.

Les compétiteurs ont été répartis en six catégories. Parmi celles-ci, les robots de forme humanoïde de petite ou grande taille, ou des robots ressemblant à des tabourets renversés équipés de roues multidirectionnelles et surmontés d'une petite tour abritant une caméra.

Les universités participant à la compétition viennent notamment des États-Unis, du Brésil, de Chine, du Canada, de Thaïlande et de France. « Ce n'est pas que du football, il s'agit de la technologie qu'il y a derrière ces robots », a assuré un étudiant australien en ingénierie : « nous développons différents choses, comme la capacité à détecter le ballon ». « Il s'agit de technologies qui peuvent être transférées vers différentes industries, comme par exemple la communication sans fil entre les robots », a-t-il ajouté.

Le but avoué de la compétition est de parvenir d'ici à 2050 à monter une équipe qui pourra rivaliser avec les champions du monde de football professionnel humains. Les robots devraient alors être de forme et de taille humaine, et capable d'attraper le ballon avec les pieds, la tête ou la poitrine, de faire des passes, et de marquer.

Le football n'est pas la seule discipline représentée à Eindhoven. Des robots sont également en compétition dans une catégorie de robots pouvant sauver des personnes lors d'une catastrophe naturelle notamment ou dans une catégorie de robots capables de servir à boire.

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