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Les temps forts du Tour de France 2014

Le prochain Tour de France, qui partira le 5 juillet d'Angleterre, comportera des secteurs pavés dans le nord de la France et cinq arrivées d'étape en altitude. L'enchaînement des difficultés est important, et le suspense, comme le veut la philosophie de l'épreuve, semble pouvoir être maintenu jusqu'au bout.

La course, présentée à Paris par son directeur Christian Prudhomme, s'attardera dans les Vosges, traversera les Alpes et fera la part belle aux Pyrénées avant l'arrivée le 27 juillet 2014 sur les Champs-Elysées à Paris. Cette 101e édition aura à son programme un seul contre-la-montre, pour la première fois depuis plus d'un demi-siècle.

Neuf secteurs pavés, habituellement empruntés par Paris-Roubaix, pour un total de 15,4 kilomètres, figurent au programme avant le passage en Champagne puis en Lorraine et la moyenne montagne des Vosges. La Planche des Belles Filles est la première arrivée au sommet, à l'occasion de la 10e étape. Les quatre autres sont réparties entre les Alpes (Chamrousse, Risoul) et les Pyrénées (Pla d'Adet, Hautacam).

Si les Alpes, abordées par Saint-Etienne, présentent peu de grands cols à l'exception de l'Izoard avant l'ascension inédite de Risoul, les Pyrénées affichent un programme copieux (Port de Balès, Portillon, Peyresourde, Azet, Tourmalet) en cours de route. Trois journées sont prévues dans le massif pyrénéen avant l'unique contre-la-montre de 54 km, entre Bergerac et Périgueux, à la veille de l'arrivée. Depuis 1953, la Grande Boucle avait toujours sacrifié à un minimum de deux chronos.

L'ensemble, peu favorable aux rouleurs, s'adresse aux grimpeurs susceptibles de déjouer les pièges de la plaine, à commencer par les pavés que le Tour n'avait plus franchis depuis 2010. « Nous tentons de faire en sorte qu'il n'y ait pas trois étapes consécutives où il puisse ne rien se passer », a expliqué Christian Prudhomme. Christopher Froome sait désormais ce qui l'attend pour gagner de nouveau le Tour. Depuis 2009, aucun lauréat n'est parvenu à inscrire une deuxième fois son nom au palmarès.

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