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L'Union européenne enquête sur sept clubs de football, dont le Real Madrid et le Barça

« Les clubs de football professionnels doivent être bien gérés et ne pas faire appel au contribuable », a affirmé le commissaire chargé de la concurrence, l'Espagnol Joaquin Almunia. « Les Etats membres et les pouvoirs publics doivent se conformer aux règles de l'UE relatives aux aides d'Etat dans ce secteur comme dans tous les secteurs économiques. » Outre le Real Madrid et le Barça, l'Athletic Bilbao, Osasuna, Valence, le Hercules et Elche sont dans le collimateur de la Commission européenne.

Bruxelles cherche en effet à déterminer si le Real Madrid, le FC Barcelone, l'Athletic Bilbao et Osasuna ont bénéficié indûment d'exonérations de charges sociales et de dettes fiscales. Bruxelles veut également vérifier la compatibilité des prêts accordés par la communauté de Valence aux clubs de Valence, Hercules et Elche.

Aussitôt, le ministre des affaires étrangères espagnol, José Manuel Garcia-Margallo, a fait part de sa préoccupation sur les conséquences de cette décision d'enquête approfondie. « De ce que je sais, il n'y a rien eu d'illégal (...) mais je m'inquiète du préjudice qui peut être causé aux clubs », avait-il dit à Bruxelles en marge d'une réunion avec ses homologues européens. « Le gouvernement [espagnol] entend défendre les clubs jusqu'au bout. »

Miguel Cardenal, le président du Conseil supérieur des sports espagnol (CSD) a quant à lui rappelé que « la fiscalité que supportent les clubs de football espagnols est beaucoup plus lourde et sensiblement plus importante que celle de ses homologues, par exemple allemands, anglais, français ou italiens ». « Nous parlons d'établissements qui paient, dans certains cas, j'ai un chiffre récent, plus de 170 millions d'euros par an », a-t-il dit.

Si, au terme de son enquête, la Commission européenne déclarait les aides incompatibles avec le droit de l'UE, elle pourrait en exiger le remboursement. Décision radicale puisque les clubs espagnols croulent déjà sous des dettes colossales.

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