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Un nouveau format de jeu pour le tennis à l’essai

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L'un des principaux handicaps du tennis, c'est la longueur des matchs. Un set de quatre jeux, pas de "let" au service: Roger Federer et Lleyton Hewitt s'affronteront donc avant l'Open d'Australie lors d'un match d'exhibition au format jugé «révolutionnaire», un format en tout cas destiné à réduire le temps passé sur le court.

Tout frais vainqueur de la Coupe Davis face à la France, détenteur de 17 titres de Grand Chelem, Federer jouera son grand rival australien le 12 janvier à Sydney. Quatre innovations seront introduites: pas de let (filet) au service, disparition du point d'avantage après une égalité à 40-40, set attribué au premier arrivé à quatre jeux et tie-break en cas d'égalité à trois jeux partout. La règle des trois sets gagnants demeure cependant. Selon ses promoteurs, ce format inspiré du cricket et testé dans les clubs australiens doit permettre de réduire de moitié le temps d'un match.

«Ce nouveau format devrait révolutionner le tennis, en particulier dans les clubs et la simple pratique sociale», s'est félicité le patron de la fédération australienne, Craig Tiley. «Le temps est précieux et ce nouveau format rapide est parfait pour tout joueur soucieux de caser ses matchs de tennis dans un emploi du temps chargé», a-t-il fait valoir.

Roger Federer s'est dit «enthousiaste» à l'idée de jouer ce «match spécial» face à son vieil ami australien. Tous deux âgés de 33 ans, Federer et Hewitt se sont affrontés à 27 reprises depuis 1999, avec un avantage de 18 victoires pour le Suisse, mais l'Australien a gagné leur dernière rencontre au tournoi de Brisbane en janvier.

Début 2013, l'ATP avait testé un format raccourci de matchs en sanctionnant plus sévèrement le dépassement des 25 secondes entre chaque point sur le circuit pro et en supprimant les "let" sur le circuit Challenger, deuxième division du circuit mondial masculin.

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